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samedi 30 mars 2013

DIABÈTE : COMMENT SAVOIR SI MON ENFANT EST DIABÉTIQUE ?

Mis à jour le Mercredi 27 Mars 2013


Diabète : comment savoir si mon enfant est diabétique ?

Près de 20 000 enfants sont atteints d’un diabète, dont 25 % ont moins de 5 ans lors du diagnostic. À l’heure où cette maladie en augmentation survient de plus en plus tôt, un diagnostic rapide s’impose plus que jamais.


1. DIABÈTE DE L'ENFANT: QUELS SONT LES SIGNES D'ALERTE ?

Le principal signe est l’enfant qui se met soudain à réclamer à boire de façon beaucoup plus importante. En même temps, il ressent un besoin fréquent d’uriner au cours de la journée, mais aussi pendant la nuit. Alors qu’il était propre, il peut se remettre à faire pipi au lit. Il peut aussi perdre du poids rapidement (malgré un appétit normal), se sentir fatigué et se plaindre de maux de ventre. La présence de plusieurs de ces symptômes doit alerter les parents et les amener à consulter rapidement. Non décelé, le diabète peut provoquer une déshydratation importante et des nausées, voire un malaise.
Que va faire le médecin ?
À un stade précoce, une simple recherche de sucre dans les urines (avec une bandelette trempée dedans) permet de confirmer le diagnostic de la maladie. Nul besoin de réaliser des analyses compliquées en laboratoire. Une hospitalisation doit alors être ­envisagée dans les meilleurs délais afin d’instituer un traitement adapté. Car plus l’enfant est jeune, plus le diabète peut être grave s’il n’est pas traité rapidement.
Comment s’explique ce diabète ?
À cet âge, il s’agit d’une ­maladie auto-immune, c’est-à-dire que le système de défense de l’enfant « détruit » certaines de ses propres cellules, en l’occurrence celles du pancréas qui produisent l’insuline. Résultat : le taux de sucre dans le sang (glycémie) s’élève. Quand les reins n’arrivent plus à retenir cet excès, le sucre passe dans les urines et apparaît donc sur la bandelette. On connaît mal l’origine de ce diabète de type 1. Il est plus fréquent dans certaines familles, mais il peut apparaître dans des familles sans antécédents. Des causes environnementales sont suspectées. Parmi les hypothèses évoquées : une exposition à certains virus, comme ceux de type coxsackie…
Auteur : Maryse Damiens